175 ans de présence des Frères à Carlsbourg

« Arrivée des 6 premiers Frères à Carlsbourg ». Cette céramique fut réalisée par Fernande Dury, lors du 150ème anniversaire de l’Institut Saint-Joseph en 1994.

Nous fêtons, ce lundi 7 octobre 2019, les 175 ans de l’arrivée des 6 premiers Frères des Écoles Chrétiennes à Carlsbourg !

Bref historique non exhaustif.

C’est à Monseigneur Dehesselle, Évêque de Namur, que revient l’initiative du choix du petit manoir des anciens ducs de Bouillon : Saussure, devenu Carlsbourg depuis 1757.

C’est ainsi que le 7 octobre 1844, en pittoresque équipage – un antique char à bancs – six rabats blancs faisaient leur entrée à Carlsbourg accueillis par monsieur le curé Dupuis et quelques anciens du village.

La première communauté était dirigée par le Frère Ingaud. Français d’origine, c’est à lui et à ses compagnons que revient le mérite d’avoir posé la base de l’édifice dans des conditions vraiment difficiles, au point de devoir séjourner les 10 premiers jours à l’auberge Moline, en attendant l’arrivée de modestes meubles et quelques aménagements urgents.

A l’ouverture des cours le 2 novembre 1844, les 35 élèves présents logeaient sous les combles dans d’étroites mansardes. Les salles du château, fort peu adaptées aux besoins scolaires, étaient converties tant bien que mal en classes. La demeure se trouvait fort isolée dans une Ardenne âpre et pauvre. C’était encore l’âge des diligences et quand sera créée la première voie ferrée traversant la province de Luxembourg (en octobre 1858), il faudra 5 heures de marche, par de mauvais chemins, pour atteindre les gares les plus proches : Libramont ou Poix-Saint-Hubert.

Au départ du Frère Mémoire en 1876, le nombre d’élèves de l’Établissement dépassait les 400 et étaient pris en charge par une trentaine de Frères.

En parcourant les registres communautaires, on peut affirmer que plus de 500 Frères ont œuvré à l’Institut ; certains n’ont fait que passer mais beaucoup y ont consacré le meilleur de leurs forces !

Depuis 1979, la communauté des Frères est de plus en plus réduite. Déjà à partir des années quarante, les professeurs laïcs ont été progressivement et de plus en plus étroitement associés à l’œuvre éducatrice confiée au départ aux Frères.

Aujourd’hui, il subsiste 2 Frères à Carlsbourg. La population scolaire de l’École s’élève à 440 élèves et l’équipe éducative est sous la direction de madame Dierick, première femme directrice à l’Institut.

Merci aux Frères des Écoles Chrétiennes d’avoir répondu à la demande de l’Évêque de Namur (Mgr Dehesselle) et ainsi permis à de nombreuses générations de jeunes de bénéficier, aujourd’hui encore,  du génie pédagogique, ancré dans la révélation chrétienne,  du fondateur des Frères des Ecoles Chrétiennes, Jean Baptiste de la Salle.

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